Itinéraire en 9 jours

Entre le massif du Grand Combin et la Dent d'Hérens, culminant tous deux à plus de 4000m, d'immenses bassins d'accumulation ont été érigés par l'homme pour domestiquer les eaux de fonte des grands glaciers alpins. Les barrages de Place moulin, de Mauvoisin, de Cleuson et celui de la Grande Dixence qui cumule quelques records, dont celui d'être le plus haut barrage-poids du monde (285m). À cheval sur le Valais suisse et la Haute Valpelline italienne, dans une région où les lacs abondent, Tsoffeiret, Crête-Sèche, Grand-Désert, Les Vaux, Louvie, superbes, le Tour des Grands Barrages est un itinéraire d'altitude, peu à moyennement difficile physiquement, selon la variante choisie. Il ne présente qu'un ou deux passages escarpés équipés de chaînes et un passage sur glacier. Le meilleur départ est depuis le Lac de Mauvoisin où un parking gratuit est à disposition mais on peut aussi prendre le départ depuis Siviez sur Nendaz, du barrage de la Grande Dixence, d'Arolla ou encore depuis le barrage de Place Moulin.

 

ETAPE 1

Mauvoisin (1841m) situé au fond du Val de Bagnes est le point de départ de notre randonnée. Nous suivons ensuite un magnifique sentier balcon qui remonte sur la rive droite du lac de Mauvoisin, jusqu'au lacs de Tsofeiret et ensuite au col de Tsofeiret (2628m), puis descente sur la cabane de Chanrion (2462m), où nous passons notre première nuit.

Durée : 4h00
Dénivelé cumulé : +935m / -316m.
Distance : 10.5Km

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ETAPE 2

Depuis la cabane Chanrion (2462m), nous nous dirigeons plein sud en remontant le vallon glaciaire qui conduit au col de Crête Sèche (2899m). La montée du col est sécurisée par des chaînes, passage-frontière (bleu-blanc) entre la Suisse et l'Italie. La vue se dégage subitement sur la large vallée de la Valpelline, que nous gardons sous nos pieds pour descendre jusqu'au refuge italien de Crête Sèche (2391m), qui nous accueille pour notre deuxième nuit.

Variante Possible : descendre à Bionaz et dormir dans le Bed and Breakfest Alperebelle. Parcours supplémentaire de durée : +1h30. Dénivelé cumulé : + 79m / - 754m 4Km. Le lendemain montée à la Tsa pour rejoindre le Tour et atteindre le refuge Collon-Nacamuli. Durée : 6h30 Dénivelé cumulé : +1599m / - 485m 15.7Km

Durée : 3h15.
Dénivelé cumulé : +605m / -670m
Distance: 8.2Km.

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ETAPE 3

Du refuge de Crête Sèche (2391m) notre itinéraire part vers l'est, en direction du barrage de Place Moulin, en restant sur les hauteurs qui dominent la Valpelline. Nous traversons successivement plusieurs grandes combes perpendiculaires à celle-ci, via Berrier (2202m), La Tsa (2241m) et Grand-Chamin (2018m) pour arriver au barrage de Place Moulin,(1970) qui verrouille l'amont de la Valpelline. Nous longeons ce lac (1990m), puis entamons la longue remontée de la Combe d'Oren, au nord-ouest, jusqu'au refuge Collon-Nacamuli (2828m)

Durée : 6h40.
Dénivelé cumulé : +1325m / -890m
Distance: 17.6Km.

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ETAPE 4 

Du refuge Nacamulli (2828m) courte montée au col Collon (3087m), point le plus haut de notre parcours pour repasser en Suisse. La descente sur le Haut Glacier d'Arolla, qui contourne le Mont Collon, impose les mesures de sécurité à prendre pour passer sur un glacier et notamment l’encordement. Les séracs de la face nord de ce dernier forment un spectacle impressionnant, dont il faut rester à bonne distance. Un sentier raide se faufile ensuite dans les pentes dominant le Haut Glacier d’Arolla. Le village d'Arolla (2006m) apparaît enfin en ligne de mire.

Durée : 4h20.
Dénivelé cumulé : +478m / -1295m
Distance: 13.2Km.

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ETAPE 5

D’Arolla (2006m) longue montée direction plein ouest, jusqu’au Pas des Chèvre (2855m) et ses fameuses échelles métalliques, ou au le col de Riedmatten (2919m) est bientôt récompensée par la magnifique vue sur le Val des Dix, dans lequel nous nous engageons. Nous arrivons au lac, que nous longeons sur la rive gauche puis en montant au col des Roux (2804m) pour arriver à la cabane de Prafleuri (2662m).

(Variante avec passage à la cabane des Dix, +1h15, +250m / -210m, +3km)

Durée : 6h50.
Dénivelé cumulé : +1459m / -814m
Distance: 17.3Km.

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ETAPE 6 

De la cabane de Prafleuri (2662m), montée au col du même nom à 2987m. La descente à travers le pierrier vers le refuge de Saint-Laurent, (2485m) est parsemée de multiples petits lacs, un enchantement avec la vue sur le lac de Cleuson.

Durée : 3h20.
Dénivelé cumulé : +577m / -747m
Distance: 8Km.

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ETAPE 7

Du refuge St-Laurent (2485m) nous descendons au lac de Cleuson (2187m), puis virons complètement vers l'ouest en direction de Siviez (1733m) pour amorcer le retour vers Mauvoisin. Mais il faudra d'abord franchir le col de Chassoure (2744m), passer au pied du magnifique Mont Gelé, et descendre à la cabane Mont-Fort, (2457m) ou nous passerons la nuit.

Durée : 5h00
Dénivelé cumulé : +885 m / -885m
Distance: 14.2Km.

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ETAPE 8

De la cabane Mt-Fort ( 2457m) descente au Mintset d’en Haut (2113m) pour entreprendre ensuite une longue montée au Col Termin (2648m)par le sentier des chamois. Vue somptueuse sur le massif des Combins et sur lac de Louvie .Courte descente ensuite pour arriver à la cabane de Louvie (2207m) sise au bord d’un superbe lac.

Durée : 4h00
Dénivelé cumulé : + 685m / - 900m
Distance: 9.8Km.

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ETAPE 9 

De la cabane de Louvie (2207m) cette dernière étape longe la vallée de Bagnes par les hauts cols. Nous franchissons d’abord le col du Bec d'Aigle (2567m), descendons au Dâ ((2365m) pour remonter au col du Sarshlau (2622m) et retrouvons la vue, au loin, sur le barrage de Mauvoisin terme de notre périple.

Durée : 5h00.
Dénivelé cumulé : +900m / -1290m
Distance: 10.5Km.

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